Mode épouvantable (2): corsets pour bébés (!)

La suite de mon premier article de mode épouvantable: des corsets pour bébés!!!! ARGGGG!

Corset pour bébé de 1907 aux États-Unis (source de l’image: Wikipédia).

Je n’ai que très peu d’informations sur cette pratique. Il semblerait, selon l’article de Wikipédia, que les corsets pour les bébés aient été utilisés au 19e et au 20e siècles à peu près en même temps que l’emmaillotage des bébés a été abandonné en Occident. Comme une des raisons de la désapprobation face à l’emmaillotage était que cela empêche le bébé de bouger (!), je me demande bien ce qui a pu passer par la tête des gens pour mettre à la place des corsets aux bébés.

L’image ne permet pas de voir le sexe du bébé. Peut-on supposer que c’était (encore!) quelque chose qui était réservé aux filles? À voir.

Ah! et information pertinente: en serrant le corset, on pouvait empêcher le bébé de pleurer. Wow. Bel exemple de soins à donner à des bébés (bon, pour ceux qui ne sont pas sûrs: je suis ironique en ce moment!!!).

J’ose espérer que je ne tomberai plus sur des images de ce type. Mais il reste encore des sujets à mentionner dans ce blogue, et qui s’apparentent drôlement (dans le sens de pas drôle du tout) à des mesures de torture et de maltraitance. Quand ce n’est pas carrément cela.

Pourquoi les bébés pleurent-ils?

Pour comprendre cette question plus que pertinente, il faut bien faire la différence entre les larmes, qui ont des fonctions absolument essentielles chez l’humain, des pleurs d’un poupon, qui ont des fonctions absolument essentielles, mais différentes en partie des premières.

Trêve de plaisanterie. Les larmes chez l’humain, donc, ont comme fonctions de lubrifier l’oeil, d’oxygéner la cornée, de protéger la cornée (contre poussière et autres corps étrangers), en plus de soulager des émotions violentes comme le stress ou la colère (voir l’article de Wikipédia qui vous expliquera tout cela mieux que moi).

Chez le poupon, les pleurs sont avant tout une façon de communiquer. En gros: quelque chose ne fait pas son affaire. Ça va mal. Rien ne va plus. Couches mouillées, froid (rarement chaud), soif, faim, ennui, peur…

Bon, je ne sais pas pourquoi il pleure, lui (ou elle), mais… faites quelque chose! Pitié! C’est une image difficile à supporter! (source de l’image: Wikipédia).

J’en viens ici à mon idée principale: bébé pleure pour… vous faire réagir. En fait, tout être humain dans les environs réagira. Un autre bébé pourra se mettre à pleurer aussi, un bambin s’exclamera « oh! bébé pleure! », un plus vieux viendra vous avertir de la situation (« En haut, Zazoune… pleure! »)… Mais, dès un très jeune âge, l’humain tentera d’intervenir auprès du bébé qui pleure.

Mais pourquoi pleurer? Pourquoi cette réaction? On peut aisément supposer qu’un bébé qui réussit à susciter une réaction autour de lui a plus de chances de voir son problème résolu par une main aidante. Même les étrangers veulent qu’il se passe quelque chose (« Elle pourrait s’occuper de son bébé! », « Mais faites quelque chose pour qu’il cesse de pleurer, par pitié! »). À moins d’être sourd, ou totalement psychopathe, je ne vois pas comment on peut ne pas se sentir remué.

En prime, on perçoit très mal l’écoulement du temps lorsqu’on entend un bébé pleurer: tout semble durer une éternité, et ça tombe vite sur le système (auquel cas, je vous suggère de vous référer à mon article sur les coliques, ou comment calmer un bébé).

Bambine en pleurs (source de l’image: Wikipédia).

Une chose est sûre. Bébé n’est pas en train de vous manipuler, ni de jouer avec vos émotions. En fait, il ne sait pas trop ce qu’il fait (sauf que ça marche, alors on continue!). On peut aussi supposer qu’à l’inverse, dans notre longue évolution, un bébé qui ne pleurait pas recevait moins de soins… Il s’agirait donc d’une stratégie évolutive très rentable.

Par contre, il me semble complètement désavantageux d’avoir sur les bras un bébé qui pleure et qu’on ne peut pas calmer. On cherchera en vain le « bouton magique » pour arrêter la machine. Ou on se référera à une technique que tous les peuples ont pratiqué (sauf nos sociétés occidentales): et j’ai nommé l’emmaillotage.

La prochaine fois, je vous expliquerai pourquoi Rousseau est un mauvais puériculteur. Ça promet.